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¿Qué es la adrenalina? (con imagenes)

Las actividades peligrosas, como el paracaidismo, pueden causar subidas de adrenalina.

La adrenalina es una hormona producida por las glándulas suprarrenales durante situaciones de mucho estrés o estrés. Esta poderosa hormona es parte del sistema de respuesta al estrés agudo del cuerpo humano, también conocido como la respuesta de «lucha o huida». Funciona estimulando el ritmo cardíaco, contrayendo los vasos sanguíneos y dilatando las vías respiratorias, todo lo cual funciona para aumentar el flujo sanguíneo a los músculos y el oxígeno a los pulmones. Además, se utiliza como tratamiento médico para una serie de condiciones potencialmente mortales, incluido el shock anafiláctico. En los Estados Unidos, la comunidad médica se refiere principalmente a esta hormona como epinefrina, aunque los dos términos se pueden usar indistintamente.

Las glándulas suprarrenales

Los parques de diversiones a menudo ofrecen trabajos de temporada.

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Las glándulas suprarrenales se encuentran justo encima de los riñones en el cuerpo humano y miden alrededor de 3 pulgadas (7,62 cm) de largo. La adrenalina es una de varias hormonas producidas por estas glándulas. Junto con la norepinefrina y la dopamina, es catecolamina, un grupo de hormonas liberadas en respuesta al estrés. Estas tres hormonas reaccionan con diferentes tejidos corporales, preparando el cuerpo para responder físicamente a la situación estresante.

Respuesta de lucha o escape

Los altos niveles de adrenalina pueden provocar insomnio.

Los altos niveles de adrenalina pueden provocar insomnio.

El término «lucha o huida» se utiliza a menudo para caracterizar la reacción del cuerpo ante situaciones muy estresantes. Es una adaptación evolutiva que permite que el cuerpo responda rápidamente al peligro. Los conductos de aire dilatados, por ejemplo, permiten que el cuerpo lleve más oxígeno a los pulmones rápidamente, lo que aumenta el rendimiento físico por períodos cortos de tiempo. Los vasos sanguíneos se contraen en la mayor parte del cuerpo, lo que dirige la sangre hacia el corazón, los pulmones y los grupos de músculos grandes para ayudar a estimular la reacción.

La adrenalina aumenta significativamente la frecuencia cardíaca.

La adrenalina aumenta significativamente la frecuencia cardíaca.

Cuando una persona se encuentra en una situación potencialmente peligrosa, el hipotálamo en el cerebro envía señales a las glándulas suprarrenales para que liberen adrenalina y otras hormonas directamente en el torrente sanguíneo. Los sistemas del cuerpo reaccionan a estas hormonas en cuestión de segundos, dando a la persona un impulso físico casi inmediato. Tanto la fuerza como la velocidad aumentan, y la capacidad del cuerpo para sentir dolor disminuye. Este aumento hormonal a menudo se llama la «rueda de adrenalina».

Efectos secundarios

La adrenalina puede provocar una respuesta de lucha en huida.

La adrenalina puede provocar una respuesta de lucha en huida.

Además de un aumento significativo en la fuerza y ​​el rendimiento, esta hormona generalmente da como resultado una mayor conciencia y una mayor respiración. La persona también puede sentirse aturdida, mareada y experimentar cambios en la visión. Estos efectos pueden durar hasta una hora, según el caso.

Cuando hay estrés pero no hay peligro real, puede dejar una sensación de calma e irritabilidad. Esto se debe en parte a que la adrenalina hace que el cuerpo libere glucosa, eleve el azúcar en la sangre y le dé energía al cuerpo que no tiene salida. Es beneficioso para muchas personas «descargar» la ceniza de adrenalina después de una situación muy estresante. En el pasado, los humanos manejaban esto de forma natural a través de peleas u otros esfuerzos físicos, pero en el mundo moderno, las situaciones de alto estrés a menudo implican poca actividad física. El ejercicio puede utilizar esta energía adicional.

Demasiada adrenalina con el tiempo puede encoger el hipocampo y afectar la memoria.

Demasiada adrenalina con el tiempo puede encoger el hipocampo y afectar la memoria.

Si bien la adrenalina puede desempeñar un papel clave en la resistencia del cuerpo, puede tener un efecto perjudicial con el tiempo. Los niveles prolongados y elevados de la hormona pueden ejercer una enorme presión sobre el músculo cardíaco y, en algunos casos, pueden causar insuficiencia cardíaca. Además, el hipocampo puede encogerse. Los altos niveles de adrenalina en la sangre pueden provocar insomnio y entumecimiento y, a menudo, son un indicador de estrés crónico.

Usos médicos

Originalmente sintetizada en 1904, la adrenalina es un tratamiento común para la anafilaxia, también conocida como shock anafiláctico. Se puede administrar rápidamente a las personas que muestran signos de reacciones alérgicas graves, y algunas personas con alergias graves conocidas llevan inyecciones de autoepinefrina en caso de emergencia. Para estas personas, un profesional médico con licencia debe asignar una dosis por adelantado y se deben dar instrucciones sobre cómo y dónde debe administrarse.

La adrenalina es uno de los principales fármacos utilizados para tratar el gasto cardíaco bajo (la cantidad de sangre bombeada por el corazón) y el paro cardíaco. Puede estimular el músculo y aumentar el ritmo cardíaco de la persona. Además, al dirigir la sangre a los órganos vitales, incluidos el corazón, los pulmones y el cerebro, ayuda a aumentar las posibilidades de que una persona se recupere.

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