Medicina

¿Cuál es la diferencia entre una férula y un aparato ortopédico?

Una mujer con collarín cervical.

Aunque cada uno se puede usar para tratar afecciones crónicas y lesiones agudas, una férula y un aparato ortopédico pueden diferir en forma y aplicación. En general, un aparato ortopédico está destinado a reparar o sostener una extremidad o un torso lesionado durante un período de tiempo indefinido, y una férula se usa comúnmente en situaciones de emergencia para ayudar a inmovilizar el cuerpo lesionado. Las férulas generalmente se dirigen a las fracturas de huesos, pero también se pueden usar para ayudar a tratar los esguinces. Por el contrario, los aparatos ortopédicos generalmente se aplican a desgarros y esguinces, pero ocasionalmente se pueden usar para rehabilitar huesos rotos.

Un dedo en una férula.

Un dedo en una férula.

En general, se puede aplicar una férula y un aparato ortopédico durante emergencias y primeros auxilios. Sin embargo, las férulas se usan más comúnmente en estos casos que los aparatos ortopédicos. El propósito de una férula es ayudar a inmovilizar a un paciente durante el transporte a un centro médico y puede ser útil para evitar que los fragmentos de hueso afilados dañen los vasos sanguíneos, los nervios, los órganos o la piel. A veces, las férulas también se pueden usar en la rehabilitación. Generalmente, su propósito principal en esta área es mantener las articulaciones en una posición fija o permitir solo una pequeña cantidad de movimiento.

Los aparatos ortopédicos están destinados a usarse durante un período de tiempo más largo que las férulas.

Los aparatos ortopédicos están destinados a usarse durante un período de tiempo más largo que las férulas.

El propósito de un aparato ortopédico suele ser terapéutico y está destinado a usarse durante un período de tiempo más prolongado. Tanto una férula como un aparato ortopédico se pueden usar para ayudar a inmovilizar el torso o las extremidades, pero a veces también se usan para corregir la curvatura de los huesos y realinear las articulaciones. Hay muchos tipos de aparatos ortopédicos disponibles que se pueden usar para tratar varias dolencias. Estos incluyen aparatos ortopédicos para tobillos y rodillas, aparatos ortopédicos para hombros y codos y aparatos ortopédicos para el cuello.

Las tobilleras pueden ayudar a tratar una serie de dolencias.

Las tobilleras pueden ayudar a tratar una serie de dolencias.

En algunos casos, el paciente puede elegir una férula y un aparato ortopédico, pero la elección a menudo la realiza un profesional médico. Al elegir una férula para una situación de primeros auxilios, es importante recordar que debe ser liviana, ancha, larga y bien acolchada. Durante las emergencias, los técnicos médicos de emergencia (EMT, por sus siglas en inglés) a menudo elegirán un material de fibra de vidrio limpio que cumpla con estos estándares.

Tanto una férula como un aparato ortopédico se utilizan para brindar estabilidad y reducir la movilidad de las articulaciones.

Tanto una férula como un aparato ortopédico se utilizan para brindar estabilidad y reducir la movilidad de las articulaciones.

Los aparatos ortopédicos complejos generalmente son recetados por médicos y generalmente se ajustan al paciente. Los aparatos ortopédicos de venta libre generalmente no se personalizan, pero vienen en diferentes tamaños. Los aparatos ortopédicos pueden estar hechos de metal, plástico, elástico o una combinación de varios materiales. La mayoría de los diseños de venta libre tienden a ser para esguinces generales y apoyo durante la actividad intensa; sin embargo, en casos más severos, se puede optar por una férula y un aparato ortopédico, que pueden ayudar a sostener e inmovilizar parcialmente cierta parte del cuerpo.

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